Monument Valley

Das Monument Valley ist eine Ebene im Südosten Utahs, auf dem Colorado Plateau gelegen, die vor allem aufgrund ihrer Tafelberge ein einzigartiges Panorama bietet.

Seine größte Bekanntheit hat das Tal tatsächlich aber zahlreichen Filmen, vor allem aus den 40er- bis 60er-Jahren, zu verdanken. Der wahrscheinlich bekannteste Vertreter ist der Western „Spiel mir das Lied vom Tod“, aber auch Szenen für „Easy Rider“ wurden hier gedreht, genauso wie die Spots einer populären Zigarettenmarke…

Ein Butte im Tal

Anfahrt & Eintritt

Das Monument Valley liegt genau an der Grenze zwischen Arizona und Utah: Die Ebene an sich befindet sich in Utah, das Visitor Center hingegen in Arizona, auf dem Gebiet der Navajo-Indianer. Die Anfahrt erfolgt über Highway 163, eine nicht besonders breite, aber auch mit dem Wohnmobil sehr gut zu befahrende Straße.

Bei einer Rundreise durch den Südwesten bringt man das Tal in der Regel zwischen dem Grand Canyon (South Rim) sowie den Zielen im Südosten Utahs (National Bridges National Monument, Goosenecks State Park, Valley of the Gods unter. Aber auch Page kann eine gute Option für die An- oder Weiterfahrt darstellen.

Die Abfahrt von Highway 163 ins Monument Valley ist nicht zu verfehlen: Schon aus der Ferne sieht man die sich hoch auftürmenden „Buttes“, zudem säumen zahlreiche Souvenir-Stände der heimischen Indianer den Straßenrand.

Ausblick aufs Monument Valley vom Highway aus

Nach der Abfahrt stößt man schnell auf eine Entrance Station, an der man den Eintritt zahlt – der America the Beautiful Pass ist aufgrund der Lage im Indianer-Reservat nicht gültig. Die Kosten belaufen sich derzeit auf 20$ für ein Auto mit vier Personen, jede weitere Person zahlt 6$ extra.

Am Visitor Center angekommen, stellt man sein Fahrzeug auf dem großen Parkplatz ab, läuft ein paar Schritte und bekommt dann schon den bekannten und tatsächlich besten Ausblick aufs Tal zu Gesicht. Das Visitor Center dient darüber hinaus als Souvenir-Shop, Restaurant und Ausgangspunkt für Touren.

Pferde auf dem Wildcat Trail

Scenic Drive & Wildcat Trail

Wer nur für diesen einen Ausblick kommt, ist damit im Grunde fertig. Möchte man doch etwas mehr sehen, empfiehlt sich das Abfahren des 27 km langen Scenic Drives, der zwischen den Bergen hindurchführt und einige sehr schöne Aussichtspunkte bietet. Bei ihm handelt es sich aber natürlich um eine nicht asphaltierte Dirt Road, die mit Mietwagen genau genommen nicht befahren werden darf.

Eine kostenpflichtige, geführte Tour kann daher sinnvoller sein; deren Länge reicht von ein paar Stunden zu Pferde bis hin zu mehreren Tagen inklusive Camping.

Zu Fuß durchs Tal
Wandern kann man im Monument Valley nur auf dem Wildcat Trail, einem ebenfalls sehr schönen, wenn auch etwas sandigen Weg durchs Tal. Mit einer Länge von rund 5 km ist der Weg in knapp zwei Stunden gut machbar.

Die Wanderung auf dem Wildcat Trail lohnt sich durchaus, da man einen kompletten Tafelberg umrundet, was einige unerwartete Ein- und Ausblicke mit sich bringt. Allerdings sollte man ein Auge auf die Temperaturen haben: Schatten gibt es unterwegs keinen und die Stärke der Sonne ist im Sommer nicht zu unterschätzen.

Sofern man keine Kälteperiode erwischt, von Juni bis September am besten nur am frühen Morgen wandern!

Schöne Wanderung auf dem Wildcat Trail

Der Zeitaufwand
Die notwendige Zeit für einen Besuch ist daher sehr flexibel: Schöne Ausblicke und Fotos bekommt man schon in wenigen Minuten. Will man dazu hingegen noch wandern oder den Scenic Drive abfahren, braucht man drei bis vier Stunden. Soll es obendrauf auch noch eine Tour sein, kann man mit mindestens sechs rechnen.

Für einen guten Eindruck reichen der Ausblick und Wildcat Trail oder Scenic Drive aber in der Regel aus, so dass drei bis vier Stunden ein gutes Mittel darstellen.

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Monument Valley: Wo übernachten?

Das einzige Hotel direkt im Monument Valley ist das noch recht neue The View, das morgens und abends einen wirklich wundervollen Ausblick auf die Landschaft bietet und durchaus die mindestens 200$ für eine Übernachtung wert ist – Zimmer sind in den Sommermonaten entsprechend schnell vergeben.

Auch Camping ist im Tal möglich, auf dem offiziellen und ebenfalls neuen The View Campground, der mit nicht minder schönen Ausblicken aufwartet.

Ein Stellplatz kostet etwa 40$ die Nacht, Reservierungen sind vorab online möglich und von Mai bis September auch zu empfehlen. In der näheren Umgebung gibt mit Bluff, Kayenta und Mexican Hat nur ein paar kleine Orte, die sich für eine Übernachtung anbieten.

Ansonsten lautet die beste Option in der Regel: Einfach nach dem Besuch weiterfahren, zum Beispiel zum Canyonlands National Park und Arches National Park im Norden oder zum Grand Canyon National Park im Südwesten.

  • Eintritt: 20$ pro Fahrzeug (bis zu vier Personen)
  • Öffnungszeiten: 6 bis 20 Uhr (Mai-September), sonst 8 bis 17 Uhr
  • National Park Pass: nicht gültig
  • Wandern: ein sehr schöner Weg
  • Zugänglichkeit: für PKW und RVs problemlos
  • Zeitaufwand: 1-6 Stunden
Hotels am Monument Valley

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