Umsteigezeiten an US-Flughäfen

Eine uns häufig gestellte Frage ist diese: „Wie viel Zeit muss ich eigentlich einplanen, wenn ich an einem Flughafen in den USA umsteigen will?“

Oder auch: „Online habe ich Flugverbindungen gefunden, die zwischen Ankunft und Anschlussflug nur etwa eine Stunde Zeit einplanen – im Reisebüro sagte man mir jedoch, es müsse mit zwei bis drei Stunden gerechnet werden. Was stimmt denn nun?“

Eine berechtigte Frage, denn wie lange das Umsteigen in den USA tatsächlich dauert, ist sehr unterschiedlich. Doch es gibt Möglichkeiten, die Wartezeiten zu verkürzen…


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Schalterhalle Flughafen USA

Stop-Over ohne Immigration

Beginnen wir mit dem einfachen Fall, dem Zwischenstopp ohne Immigration und Zoll: Der tritt immer dann ein, wenn der Startflughafen bereits in den USA liegt, Sie also etwa auf dem Rückflug nach Hause erst von Los Angeles nach New York fliegen und dann in New York in Ihren Flieger nach Frankfurt einsteigen wollen.

In diesem Fall handelt es sich um einen so genannten Domestic Flight, einen Inlandsflug, bei dem Immigration und Zoll natürlich nicht wieder durchlaufen werden müssen.

In solch einem Fall kann man davon ausgehen, dass Sie üblicherweise (!) Ihren Anschlussflug erreichen, wenn Ihnen die Flugkombination so online oder vom Reisebüro angeboten wird, da diese bereits intern mit eigenen, sinnvollen Erfahrungswerten kalkulieren.

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Die Koffer werden zudem meistens automatisch durchs System geschleift, sodass Sie sie nicht abholen und erneut aufgeben müssen, weshalb höchstens ein Wechsel des Terminals ein wenig Zeit verschlingen kann – denn Domestic und International Flights sind häufig in verschiedenen Terminals angesiedelt.

Das Durchschleifen des Gepäcks findet statt, wenn die beiden aufeinanderfolgenden Flüge „in einem“ gebucht wurden, selbst wenn dabei die Fluggesellschaft wechselt, beispielsweise von United auf Lufthansa. Code-Sharing lautet hier das Stichtwort.

Im besten Fall sind 75 Minuten zwischen Ankunft und Weiterflug daher oft schon ausreichend. Wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen, weil es sich beispielsweise um einen sehr großen Flughafen handelt oder Sie mit kleinen Kindern verreisen, dann sind 90-120 Minuten ein sinnvoller Zeitpuffer.

Zwischenlandung ohne Einreise:

  • gilt für alle Domestic Flights, die in den USA gestartet sind
  • Kofferabholung nicht notwendig, wenn Anschlussflug mitgebucht
  • Terminalwechsel meistens erforderlich, dauert 10-20 Minuten
  • Security muss häufig erneut durchlaufen werden, 15-30 Minuten
  • 60 bis 90 Minuten sind insgesamt ein guter Zeitpuffer
  • Lesen Sie mehr über die Flughäfen in den USA: LAX, SFO, SAN, LAS, NYC

Umsteigen mit Immigration

Komplizierter wird es, dann wenn man aus dem Ausland in die USA einreisen und dort erst umsteigen möchte, da in diesem Fall zunächst immer Immigration und Zoll durchschritten werden wollen. Zwischen Immigration und Zoll muss zudem das Gepäck vom Band geholt und anschließend, meistens an einem Transitschalter, wieder aufgegeben werden.

Das gilt übrigens auch dann, wenn Sie die USA an sich gar nicht besuchen möchten, weil Ihr endgültiges Ziel vielleicht Kanada lautet. In den USA gibt es am Flughafen keinen reinen Transitbereich zum Umsteigen, Esta oder ein Visum ist also auch in solchen Fällen Pflicht.

Zudem fällt eine präzise Einschätzung schwer, da die tatsächlichen Zeiten von Tag zu Tag und von Stunde zu Stunde enorm variieren können. Es gibt Tage, an denen wird man in fünf Minuten abgefertigt, und dann gibt es Tage, da braucht man zur gleichen Tageszeit ein, zwei Stunden – manchmal sogar noch länger!

Grundsätzlich ist es jedoch so, dass die Wartezeit an der Immigration in erster Linie von dem Besucheraufkommen abhängig sind: Kommt Ihr Flieger im unmittelbaren Anschluss an vier, fünf andere, große Maschinen an, womöglich sogar aus „verdächtigen“ Regionen, haben Sie unter Umständen tausende Menschen vor sich, die genauestens beäugt werden wollen.

Und anschließend muss man vor Betreten des nächsten Fliegers natürlich auch noch einmal die Sicherheitskontrolle passieren

Zwischenlandung mit Einreise:

  • gilt für alle International Flights aus dem Ausland
  • nach dem Aussteigen zur Immigration, dauert 15 bis 120 Minuten
  • danach die Koffer abholen und durch den Zoll, 5 bis 30 Minuten
  • anschließend Koffer wieder aufgeben und Terminal wechseln, 30 Minuten
  • erneut durch die Sicherheitskontrolle, oft 10 bis 30 Minuten
  • insgesamt anderthalb Stunden bis drei Stunden
  • Lesen Sie mehr über die Einreisebestimmungen für die USA!

Flughafen USA

Umsteigenzeiten der Flughäfen

Auch wenn die Umsteigenzeiten enorm variieren, gibt es natürlich grobe Richtwerte, an denen man sich orientieren kann. Alle Angaben ohne Gewehr.

Atlanta (ATL): Mit über 100 Millionen Passagieren im Jahr der meistgenutzte Flughafen der Welt! Dennoch besteht er nur aus zwei Terminals, eins für Domestic und eins für International Flights, sodass sich der Wechsel per Bahn recht einfach gestaltet. Auch die Wartezeiten an der Grenzkontrolle sind meistens nicht allzu lang. Absolutes Minimum ohne Immigration daher 60 Minuten, mit Immigration 90 Minuten.

Charlotte (CLT): Mit gut 45 Millionen Reisenden im Jahr immer noch ein sehr beliebter Umsteigeflughafen, obwohl er recht altmodisch und ein wenig unübersichtlich wirkt, nicht zuletzt durch die fünf verschiedenen „Concourses“. Ansonsten gehen die Wartezeiten aber in Ordnung. Minimum ohne Immigration 75 Minuten, mit Immigration 100-120 Minuten.

Chicago (ORD): Etwa 80 Millionen Fluggäste im Jahr, mal der zweit-, mal der drittstärkste Airport der USA. Ebenfalls recht altmodisch und unübersichtlich, der Terminalwechsel erfolgt mit der Bahn. Häufig lange Wartezeiten an der Sicherheitskontrolle, außerdem berüchtigt für starke Winde, welche die Landung verzögern können. Minimum ohne Immigration 75-90 Minuten, mit Immigration 120 Minuten.

Dallas (DFW): Rund 65 Millionen Passagiere im Jahr, Hub für American Airlines. Derzeit fünf Terminals, ein weiteres soll gebaut werden, daher ebenfalls nicht allzu übersichtlich. Die Skylink, welche die Terminals verbindet, fährt allerdings schnell und zuverlässig im 2-Minuten-Takt. 75 Minuten ohne Einreise, 90-120 Minuten mit.

Denver (DEN): Knapp 60 Millionen Reisende im Jahr, wird für Reisen von Europa an die Westküste heutzutage aber nur noch relativ selten genutzt. Schade eigentlich, denn der Flughafen wirkt vergleichsweise entspannt und übersichtlich. Absolutes Minimum für Domestic-Ankünfte 60 Minuten, sonst 90 Minuten.

Houston (IAD): Mit circa 40 Millionen Fluggästen im Jahr der kleinste Airport in dieser Liste. Fünf Terminals mit recht langen Wegen zwischen ihnen, im schlimmsten Fall läuft man hier tatsächlich bis zu zwei Kilometer. 75 Minuten sollten daher das Minimum darstellen, mit Einreiseprozedere 100-120 Minuten.

Umsteigen in Kanada
Möchte man mit Air Canada in die USA fliegen – was hin und wieder günstig sein kann -, steigt man üblicherweise in Toronto oder Montreal um, manchmal auch in Vancouver oder Calgary.

Die Prozedur unterscheidet sich dabei nicht wesentlich von der in den USA; man muss also auch hier die Einreisekontrolle durchlaufen und mit ähnlichen Wartezeiten rechnen.

Flughafen Chicago O'Hare

Tipps für kürzere Wartezeiten

Der einzige wirklich gute Tipp, um die Umsteigezeit ein wenig zu verkürzen, lautet: Seien Sie die ersten Ihres Fliegers an der Immigration!

In einen A380 beispielsweise passen bis zu 850 Passagiere und die möchte man beim besten Willen nicht alle vor sich haben. (Für Einheimische gilt natürlich ein anderes Einreiseprozedere, aber wir wollen mal nicht so kleinlich sein.)

Am schnellsten ist man daher schlichtweg, indem man sich einen Sitzplatz möglichst weit vorne im Flieger nahe der Türen aussucht und dann nach der Landung und Ankunft am Gate keine Zeit verplempert, sondern sofort aussteigt.

An manchen Flughäfen gibt es mittlerweile übrigens Automaten, welche die Wartezeiten etwas verkürzen sollen, indem sie den Reisepass vor dem Gang zum Officer bereits scannen. Diese scheinen bisher allerdings eher nach dem Zufallsprinzip genutzt zu werden. Dennoch ist es sinnvoll, Pässe und Unterlagen sofort griffbereit zu haben.

Zusammenfassung
Reist man aus dem Ausland ein, muss man nach der ersten Landung durch die Immigration, sein Gepäck abholen, durch den Zoll, das Gepäck wieder abgeben, das Terminal wechseln und die erneute Sicherheitskontrolle über sich ergehen lassen.

Mit viel Glück klappt das in unter 90 Minuten, sicherer sind jedoch zwei bis drei Stunden.

Steigt man hingegen auf der Rückreise von einem Domestic Flight auf einen International Flight um, sind lediglich Terminalwechsel und Security Check erforderlich, was oft in 60 bis 90 Minuten zu schaffen ist. Vorausgesetzt, der ankommende Flieger landet pünktlich…

Lesen Sie deshalb auch mehr zur Reiseplanung und zur Flugbuchung!

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