Union Square

Attraktionen, Parkplätze und Hotels mitten im Zentrum

Der Union Square von San Francisco befindet sich nicht nur mitten im Zentrum der Stadt, sondern ist auch bei Tag und Nacht gleichermaßen für seine Besucher interessant – denn in seiner unmittelbaren Nähe liegen zahlreiche tolle Attraktionen, Imbisse und Hotels…

Über den Union Square

Der Union Square liegt in Downtown, nur drei Blöcke nördlich der großen, bekannten Market Street. Häufig ist mit der Bezeichnung daher auch nicht nur allein der Platz, sondern das gesamte Stadtviertel gemeint, in dem sich neben Geschäften und Restaurants auch Hotels und Theater befinden.

Auf dem sich über einen Häuserblock erstreckenden Platz selbst befindet sich heute eine Art Park, von viel Stein und Beton durchzogen, um in erster Linie mehrere Cafés und Sitzgelegenheiten für die Besucher zu bieten.

In Grundzügen existiert der Park bereits seit der Mitte des 19. Jahrhunderts, sein Name geht auf dort abgehaltene Versammlungen während des Amerikanischen Bürgerkriegs zurück.

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Wenn man Bekannte hat, die in den 80er- oder 90er-Jahren in San Francisco waren, kann man anhand von Fotos vom Union Square übrigens gut die Veränderung erkennen, welche die Stadt in den letzten zwei Jahrzehnten durchgemacht hat, denn bis in die 90er war der Platz heruntergekommen – statt Erholungsuchenden traf man hier vor allem Obdachlose und Drogenabhängige.

Das änderte sich erst um das Jahr 2000 herum, dann aber nachdrücklich, denn heute ist das Areal mit seinem Dewey Memorial auch für Touristen aus dem Stadtzentrum nicht mehr wegzudenken.

Geschäfte am Union Square

Geschäfte und Shopping

Direkt an den Union Square grenzt eine große Filiale von Macy’s, der vielen vielleicht nur aus New York bekannten Kaufhauskette. Auch Bloomingdale’s findet man nicht weit entfernt (im Westfield Shopping Center an der Market Street), genauso wie Nordstrom, zwei weitere Ketten im Stile von Karstadt und Kaufhof – wenn auch mit stärkerem Fokus auf Kleidung.

Darüber hinaus trifft man auf zahlreiche teure Läden wie Gucci, Prada und Chanel, günstigere Ketten wie H&M, Zara und Forever 21 sind ebenfalls vertreten.

Mit anderen Worten: Hier kann man, ein entsprechendes Interesse und vielleicht auch das notwendige Budget vorausgesetzt, locker einen kompletten Tag mit einem Einkaufsbummel verbringen.

Möchte man zwischendurch eine Rast einlegen, empfiehlt sich entweder ein Café direkt am Union Square, der Food Court des besagten Westfield Centers mit riesiger Auswahl oder der Besuch eines der zahlreichen und überwiegend guten Restaurants. Mit „Schroeder’s“ findet man hier sogar eine „Authentic German Beer Hall“…

Lange Schlange am Wendepunkt der Market Street

Sehenswürdigkeiten in der Umgebung

Neben dem Union Square an sich lockt vor allem der Wendepunkt der Cable Cars die Touristen in diese Ecke der Stadt. Er befindet sich direkt vor dem schon angesprochenen Westfield Shopping Center. Wer hier einsteigen möchte, muss allerdings früh kommen oder viel Geduld mitbringen: Die Warteschlangen sind lang. Ruhiger geht es im ebenso nicht weit entfernten Cable Car Museum zu.

Im Rahmen eines Stadtrundgangs durch Downtown steht im Anschluss entweder der Norden oder der Osten auf dem Programm. Im Norden findet man – ein Stückchen bergauf – Chinatown mit seinem prominenten Dragon Gate, im Osten hingegen wartet das Embarcadero mit seinem Ferry Building auf Besucher. Beides Sehenswürdigkeiten, die man nicht verpassen sollte.

Union Square in San Francisco

Hotels am Union Square

Die Auswahl an Hotels ist prinzipiell nicht schlecht, allerdings hat die sehr gute Lage natürlich ihren Preis: Ganz so teuer wie in Fisherman’s Wharf sind die meisten Unterkünfte zwar nicht, aber mitunter doch nah dran. Zumal die Hotels so gut wie nie über eigene Parkplätze verfügen und man deshalb für bis zu 60$ die Nacht in ein in der Nähe gelegenes Parkhaus geschickt wird.

Dennoch: Wer in zentraler Lage übernachten will, kommt in San Francisco nirgendwo besser unter!

Empfehlenswerte Hotels am Union Square

  • ($) Club Donatello, günstiger Geheimtipp, oft weit im Voraus ausgebucht.
  • ($$) Chancellor Hotel, kleine Zimmer und einen Tick altmodisch, aber insgesamt eine gute, nicht allzu teure Wahl.
  • ($$) Inn at Union Square, dem Chancellor ähnlich, inzwischen jedoch moderner und somit häufig die bessere Wahl.
  • ($$$) Hotel Nikko, modernes, sehr schönes Top-Hotel, das in der Regel jedoch auch seinen Preis hat.

Parkplätze & Parkhäuser

Das größte Problem stellt, wie so oft in dieser Stadt, die Suche nach einem Parkplatz dar. Oder besser: Nach einem einigermaßen bezahlbaren Parkplatz, denn Plätze gibt es genug, doch Parkgebühren von bis zu 15$ die Stunde (!) wollen wohl nur die wenigsten zahlen.

Wirklich empfehlenswert sind derzeit daher nur wenige Parkhäuser:

  • SFpark Union Square Garage, direkt unter dem Platz, ab 3$/h
  • SFpark Ellis O’Farrell Garage, nur ein Block südlich, ab 2,50$/h
  • SF City Parking Sutter Stockton, etwa 3-4,5$/h

Alle anderen Parkhäuser in der Umgebung sind, zumindest auf die Stunde gerechnet, derzeit deutlich teurer. Abzuraten ist von den in manchen Ecken versteckten Parkplätzen, auf denen die Autos häufig millimetergenau zusammengeschoben werden müssen.

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