America the Beautiful Pass kaufen

Für nur 80$ ein Jahr lang in alle National Parks - und mehr!

Die Eintrittspreise für die National Parks in den USA haben sich in den letzten Jahren ganz schön erhöht: Wo vor nicht allzu langer Zeit noch 10$ pro Fahrzeug verlangt wurden, sind heute zunehmend 30-40$ die Regel – der enorme Besucherandrang und die mangelhafte Finanzierung der Parks machen es möglich und leider auch nötig.

Bei einer Rundreise, vor allem durch den Südwesten der USA, können sich die Kosten dadurch ganz schön läppern. Doch es gibt eine günstige Lösung: den America the Beautiful Pass.

Er wurde schon vor langer Zeit vom National Park Service eingeführt, dient quasi als Flatrate für den Besuch der nationalen Naturparks und National Monuments – und sein enorm freundlicher Preis bleibt bisher unangetastet…

Preis & Mitreisende

Der America the Beautiful Pass kostet pauschal 80$ für bis zu vier Erwachsene, die gemeinsam in einem Fahrzeug unterwegs sind, sowie für alle mitreisenden Kinder. Als „Erwachsener“ gilt man in diesem Fall, wenn man das 16. Lebensjahr erreicht hat.

Reist man mit fünf Personen, die älter als 15 Jahre sind, müsste man theoretisch also zwei Pässe kaufen. In den meisten Fällen nehmen die Ranger es bei der Kontrolle allerdings nicht so genau, sodass alle Passagiere eines Fahrzeugs mit einem Pass hereingelassen werden.

Durchaus praktiziert hingegen wird eine Ausweiskontrolle des Passinhabers, da die Karte nicht übertragbar ist. Die Unterschrift auf der Karte sollte also mit der Unterschrift im Reisepass oder Personalausweis des Passinhabers übereinstimmen.

Da sich auf der Scheckkarte zwei Passinhaber verewigen können, das aber nicht müssen, ist es in der Vergangenheit dennoch zu Weiterverkäufen gekommen. Davon ist jedoch abzuraten – allein schon, weil die National Parks wirklich jedem die bescheidenen 80$ Eintrittsgeld wert sein sollten.

Yosemite Visitor Center
Visitor Center im Yosemite National Park.

Umfang & Gültigkeit

Bei dem America the Beautiful Pass handelt es sich gewissermaßen um eine Jahreskarte, die nach dem Kauf also stets ein Jahr lang gültig ist.

„Ein Jahr“ bedeutet in diesem Fall: Bis zum Ende des Kaufmonats im nächsten Jahr. Kaufen Sie den Ausweis im Scheckkartenformat am 1. Juni 2019, endet seine Gültigkeit erst am 30. Juni 2020; im besten Fall ist er also knapp 13 Monate gültig und könnte im Jahr darauf erneut genutzt werden.

Mit vollem Namen heißt die Karte übrigens „America The Beautiful – The National Parks and Federal Recreational Lands Annual Pass“, was bereits darauf hinweist, dass die Gültigkeit nicht nur National Parks umfasst: Auch in vereinzelte State Parks und alle National Monuments kommt man ohne zusätzliche Gebühren hinein, dazu zählen derzeit unter anderem die State Parks an Oregons Küste.

In Kalifornien, Nevada, Arizona und Utah ist der Pass in State Parks hingegen üblicherweise nicht gültig. Auch die Gebühren für die Nutzung von Campingplätzen sind nicht enthalten.

Da die Regeln von Jahr zu Jahr ein wenig variieren, erkundigt man sich am besten einfach vor Ort an der jeweiligen Entrance Station, ob die Karte hier gültig ist oder nicht. Das ist einfacher, als sich auf Hinweistafeln zu verlassen, auf denen mitunter nur Abkürzungen wie „Annual Pass“, „Interagency Pass“ oder „Recreational Pass“ stehen.

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Wo kaufen?

Man kann den America the Beautiful Pass theoretisch online kaufen, das ist bei einer Bestellung aus dem Ausland jedoch mit einem großen zeitlichen Aufwand und zusätzlichen Kosten in Höhe von 20$ verbunden.

Sinnvoll ist das nicht, da die Karte auch fast überall dort verkauft wird, wo sie gültig ist, beispielsweise am Visitor Center oder der Entrance Station jedes National Parks. Schlangen oder Engpässe braucht man dort nicht zu befürchten, nur Barzahlung ist in der Regel angebracht.

Besucht man seinen ersten National Park vor den offiziellen Öffnungszeiten von Entrance Station und Visitor Center, keine Sorge: Rein kommt man immer und die Gebühr während des Besuchs oder am Ende bei der Ausfahrt zu entrichten, stellt kein Problem dar.

Grundsätzlich lohnt sich der Kauf des Passes übrigens üblicherweise dann, wenn man drei oder mehr National Parks auf seiner Rundreise besucht, was sowohl im Südwesten als auch im Nordwesten in der Regel der Fall sein dürfte. Ohne Pass zahlt man – je nach Park – eine Gebühr in Höhe von bis zu 40$ für den Besuch.

Zusammenfassung: Für nur 80$ erlaubt der America the Beautiful Pass ein Jahr lang den Eintritt in sämtliche National Parks und National Monuments für bis zu vier Erwachsene und alle zugehörigen Kinder. Der Kauf lohnt sich spätestens beim Besuch von drei Parks, manchmal sogar schon für zwei. Man kauft ihn ganz einfach vor Ort an einer Entrance Station oder am Visitor Center. Vom Weiterverkauf wird abgeraten.

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