Sehenswürdigkeiten in Kalifornien

Die schönsten Städte, National und State Parks

Es gibt keinen Bundesstaat in den USA, der so viel zu bieten hat wie Kalifornien: Von der Küste mit seinem Highway 1 über die gewaltigen Berge und Mammutbäume der Sierra Nevada bis hin zum staubtrockenen Death Valley gibt es hier fast nichts, das es nicht gibt.

Von all den großartigen Städten wie San Francisco, Los Angeles und San Diego ganz zu schweigen. Wer will, kann zwei, drei Wochen allein in dieser Region verbringen, ohne sich auch nur im Ansatz zu langweilen oder überhaupt alles „Wichtige“ gesehen zu haben.

Karte von Kalifornien mit Sehenswürdigkeiten

Einführung

Wer an Kalifornien denkt, dem kommen als erstes wahrscheinlich zwei große Städte in den Sinn: San Francisco und Los Angeles – zwei Städte, die jedoch unterschiedlicher kaum sein könnten.

Hier das europäisch anmutende, lebensfrohe, weltoffene San Francisco, das vor Sehenswürdigkeiten nur so strotzt und das man problemlos zu Fuß oder sogar mit dem öffentlichen Nahverkehr erkunden kann. Dort das zutiefst amerikanische LA, ein riesiger Moloch, der ebenfalls viel Sehenswertes bietet, das man sich jedoch alles mit dem Auto im dichten Verkehr erarbeiten muss.

Häufig vergessen werden in dieser Aufzählung San Diego und Santa Barbara, zwei Städte, die sich vor einem San Francisco nicht verstecken müssen, auch wenn sie mit ihrem spanisch-mexikanischem Look so gar nicht dem US-amerikanischen Klischee entsprechen wollen.

Viewpoint am Highway 1
Ausblicke am Highway 1: Einmalige Küstenstraße.

All diese Städte befinden sich an der Küste, die man von San Diego im Süden bis nach San Francisco im Norden eigentlich befahren muss, wobei man den Highway 1 auf dem Weg passieren würde. Eine wundervolle Küstenstraße, die durch das überwältigende Big Sur führt, in dem man alle paar hundert Meter anhalten möchte, um ja nichts zu verpassen.

Östlich der Küste begegnet man zunächst viel Wüste, bevor es in die Sierra Nevada geht. Dort findet man den Yosemite National Park sowie den Sequoia National Park. Beide beeindrucken mit etlichen Mammutbäumen, atemraubenden Ausblicken, riesigen Wasserfällen, häufig bunt blühenden Wiesen und glasklaren Seen.

Durchquert man die Sierra Nevada, landet man im Death Valley, dem Tal des Todes, häufig auch als der heißeste Ort der Welt bezeichnet. Weiter südlich wartet zudem noch der großartige Joshua Tree National Park auf Besucher.

Qualmender Boden in Lassen Volcanic.
Lassen Volcanic: Abstecher im Norden des Bundesstaats.

Mitunter vergessen wird dabei der Norden Kaliforniens, der seltener bereist wird, sich jedoch noch einmal von der südlichen Region unterscheidet: Riesige Redwoods kann man hier nahe der Grenze zu Oregon bestaunen und sogar etwas vulkanische Aktivität gibt es im Lassen Volcanic National Park, dem „kleinen Yellowstone“.

Sie sehen schon: Die Anzahl an Sehenswürdigkeiten erfordert eine wesentlich genauere Einteilung in unverzichtbare Highlights und Geheimtipps für einen zweiten Besuch…

Ein Cable Car auf der Straße
San Francisco: Unter den Städten wohl das Highlight des Staates.

Die Highlights

*** San Francisco2-3 Tage
Auch wenn San Diego in mancher Hinsicht noch einen Tick schöner sein mag, ist San Francisco schon das absolute Highlight in Kalifornien. Die Golden Gate Bridge, der Union Square und seine Umgebung, Fisherman’s Wharf mit seinem Pier 39 – hier gibt es für jeden etwas.

Mehr: Sehenswürdigkeiten von San Francisco

*** Highway 13 Tage
Die Küstenstraße von San Francisco bis Los Angeles muss man einmal gefahren sein: Die Big-Sur-Region mit Monterey, Carmel-by-the-Sea und ihren State Parks ist einmalig, doch auch Städte wie Santa Barbara können sich sehen lassen.

Mehr: Sehenswürdigkeiten am Highway 1

*** Yosemite National Park2-3 Tage
Auf den ersten Blick an die europäischen Alpen erinnernd, besticht der Yosemite National Park auf den zweiten mit durchweg grandiosen Wanderwegen, tollen Ausblicken auf die Felslandschaft und beeindruckenden Wasserfällen. Auch Mammutbäume findet man hier.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Yosemite National Park

*** Sequoia National Park1 Tag
Die Redwoods im Norden des Bundesstaates mögen ein wenig höher sein, doch so dicke Mammutbäume wie hier findet man sonst nirgendwo auf der Welt. Ähnlich wie in Yosemite nebenan können sich aber auch Ausblicke und Wasserfälle sehen lassen.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Sequoia National Park

** Death Valley National Park1 Tag
Der Kontrast könnte kaum größer sein, denn östlich an die Sierra Nevada schließt eine der trockensten Wüsten der Welt an. Das Death Valley begeistert mit vielfach faszinierenden Felsstrukturen, hohen Sanddünen und riesigen, ausgetrockneten Salzseen.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Death Valley National Park

** Los Angeles2-4 Tage
Aus Film und Fernsehen bekannt ist Los Angeles, eine riesige Metropole, die mit Santa Monica, Hollywood und natürlich auch Disneyland zahlreiche Highlights bietet, die man sich allerdings ein bisschen erarbeiten muss. Keine einfache Stadt, dennoch eine lohnenswerte.

Mehr: Sehenswürdigkeiten in Los Angeles

** Joshua Tree National Park1 Tag
Häufig ein wenig übersehen wird der Joshua Tree National Park, der bei Einheimischen als „Naherholungsgebiet“ umso beliebter ist. In einer wunderbaren Felslandschaft findet man die einzigartigen Josua-Palmlilien, die dem Park seinen Namen geben.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Joshua Tree National Park

Bodie Ghost Town
Bodie: Kalifornische Geisterstadt als kleiner Geheimtipp.

Die Geheimtipps

** Lassen Volcanic National Park1 Tag
Wer ein wenig vulkanische Aktivität sucht, aber nicht den weiten Weg bis nach Yellowstone antreten möchte, ist in Lassen Volcanic National Park genau richtig. Auch hier qualmt der Boden, auch hier brodeln die Tümpel. Ein sehr sehenswerter Abstecher!

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Lassen Volcanic National Park

** Redwood National and State Parks1 Tag
Noch etwas höher als in Sequoia werden die Riesenbäume im Redwood National Park, der sich ganz im Norden von Kalifornien befindet. Highlight ist hier der Jedediah Smith State Park, doch auch viele andere Ecken können sich sehen lassen.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Redwood National Park

** Östlich der Sierra Nevada2-3 Tage
Nutzt man die Tioga Road, um Yosemite zu durchqueren, landet man östlich der Sierra Nevada in einer sehr schönen Region, die vieles bietet: Lake Tahoe, Bodie Ghost Town, den Mono Lake, das Devils Postpile National Monument, die Alabama Hills und noch vieles mehr!

Mehr: Bodie (Ghost Town)

* Pinnacles National Park1 Tag
Ein wirklicher Geheimtipp ist der Pinnacles National Park, der sich zwischen Highway 1 und Sierra Nevada befindet, an einer selten befahrenen Strecke. Graue Felsnadeln in bunter Landschaft und spannende Höhlen zeichnen diesen Park aus.

Mehr: Sehenswürdigkeiten im Pinnacles National Park

* Mojave Desert National Preserve1 Tag
Mojave Desert siedelt sich sowohl geographisch als auch in Hinblick auf seine Sehenswürdigkeiten zwischen Death Valley und Joshua Tree an. Der Besuch ist aufgrund von Dirt Roads mit gewissen Schwierigkeiten verbunden, lohnt sich jedoch zweifellos.

Mehr: Sehenswürdigkeiten in der Mojave Desert National Preserve

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