Universal Studios Hollywood

Die Universal Studios Hollywood zählen zu den beliebtesten Sehenswürdigkeiten von Los Angeles. Mit mehr als 8 Millionen Besuchern im Jahr wird der Vergnügungspark nur vom Disneyland Resort in Anaheim geschlagen.

Wer sich selbst ins Gedränge stürzen möchte, sollte deshalb einen Überblick haben, was einen erwartet – denn die Eintrittspreise sind nicht ohne…


Inhalt: Studios & CityWalkStudio TourRidesTickets & PreiseÖffnungszeitenParken

Studios & CityWalk

Die 1964 eröffneten Universal Studios befinden sich zwischen Hollywood und Burbank am Highway 101 im Norden von Los Angeles. Auch zum schönen Griffith Park mit seinem Observatory ist es von hier aus nicht weit.

Die vermeintlichen Studios sind aber nur Teil des gesamten Geländes, das schon mit dem kostenlosen Universal CityWalk vor dem Parkeingang all seine Besucher in die richtige Stimmung versetzen und natürlich auch zum Geldausgeben verleiten will – etwa 70 Souvenir-Shops, Imbisse und kleine Restaurants befinden sich hier, die zumindest teilweise leichtes Hollywood-Flair versprühen.

Gleichwohl sollte jedem im Voraus klar sein, dass es sich bei den Studios tatsächlich „nur“ um einen Vergnügungspark handelt, man also keinen echten Blick hinter die Kulissen erwarten darf: Auch wenn sich hier noch ein paar Hallen mit bespielten Sets befinden, so wird die Mehrheit der Produktionen doch längst andernorts gedreht.

Universal Studios Studio Tour

Die Studio Tour

Dennoch stellt die so genannte Studio Tour einen der Höhepunkte eines jeden Besuch dar: Hier wird man etwa 45 Minuten lang in einem offenen Bus über den Universal Backlot gefahren, auf dem sich etliche Kulissen befinden, die auch heute noch hin und wieder genutzt werden.

Dazu zählen (nachgebaute) bekannte Schauplätze wie das Motel aus „Psycho“ oder der Flugzeugabsturz aus „Krieg der Welten“, aber auch eher nichtssagende Locations wie „eine Straße in Mexiko“ oder „ein Häuserblock in New York“, die der ein oder andere dennoch Filmen und Serien wie „Desperate Housewives“ oder „Curb your Enthusiasm“ zuordnen können wird.

Weiterer Teil des Programm ist, schon seit Jahrzehnten, eine vielleicht etwas makabere Erdbebensimulation in einer U-Bahn-Station – wie alles überaus enthusiastisch untermalt von einem Sprecher an Bord des Busses.

Zu hohe Erwartungen sollte man daher nicht mitbringen: Die Fahrt über den Backlot lohnt sich durchaus, doch auf einer „echten“ Studio Tour, wie sie von Warner Bros., Paramount und Sony angeboten wird, bekommt man zu einem deutlich niedrigeren Preis einen Tick mehr geboten.

Der weiße Hai

Attraktionen & Rides

Der etwas stimmigere und vielleicht sogar größte Höhepunkt ist daher die erst 2016 im Upper Lot eröffnete Wizarding World of Harry Potter. Hier kann man Schloss Hogwarts bestaunen, den The Three Broomsticks Pub besuchen oder sich einmal in Ollivanders Zauberstabladen umschauen – alles mit viel Liebe zum Detail gestaltet.

Wer es actionreicher mag, besucht die lautstarke „Waterworld Stunt Show“ oder setzt sich in einen der verschiedenen Rides. Nett sind die „Flight of the Hippogriff“-Achterbahn und der Dark Ride „The Forbidden Journey“ von Harry Potter, aber auch der „The Simpsons Ride“ und „Despicable Me Minion Mayhem“, zwei Bewegungssimulatoren, können sich sehen lassen.

Schon einen Tick mehr in die Jahre gekommen sind die Attraktionen im Lower Lot: „Jurassic Park: The Ride“ ist feucht, aber harmlos, während der Dark Ride zu „Transformers“ und die „Revenge of the Mummy“-Achterbahn recht stark in die Kategorie Geschmackssache fallen.

Alles in allem ist die Auswahl seit der Eröffnung der Harry-Potter-Welt jedoch nicht schlecht, auch wenn die Abwechslung bei der Konkurrenz in Anaheim größer ist.

Tickets & Eintrittspreise

Vor allem fällt die etwas dünnere Auswahl an Attraktionen in Hinblick auf die Preise ins Gewicht – denn die unterscheiden sich von denen des Disneylands kaum: Besucher ab 10 Jahren zahlen derzeit 105-116$ Eintritt, für Kinder von 3 bis 9 Jahren ist der Einlass mit 99-110$ nicht viel günstiger.

Wer einen Front-of-the-Line-Pass kaufen will, um an den Rides nicht anstehen zu müssen, zahlt 179-254$.

Kaum zu vermeidende Snacks und Getränke schlagen mit weiteren 10-20$ pro Person zu Buche.

Im Bus über den Universal Backlot

Öffnungszeiten
Wie auch bei der Konkurrenz gibt es keine festen Öffnungszeiten; sie variieren von Woche zu Woche und von Tag zu Tag – am besten schlägt man sie auf der offiziellen Website nach.

Grundsätzlich öffnen die Universal Studios üblicherweise morgens zwischen 8 und 10 Uhr und schließen zwischen 18 und 22 Uhr. Für den CityWalk vor dem Eingang gelten aber andere Öffnungszeiten, dort öffnen die Geschäfte und Imbisse selten vor 11 Uhr.

Geringe Ermäßigungen gab es bis vor kurzem beim Kauf eines Combo-Tickets für SeaWorld San Diego oder mit dem Southern California CityPASS – diese wurden 2017 jedoch ersatzlos gestrichen.

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Parken
Die Ausfahrt zu den Universal Studios auf Highway 101 ist nicht zu verfehlen, allerdings sollte man ein bisschen Zeit mitbringen beziehungsweise rechtzeitig losfahren: Morgens staut es sich auf der Straße gerne und lang.

Nach der Abfahrt, wird man ohne große Umschweife zu den Parkplätzen geleitet; ausreichend Platz steht stets zur Verfügung. Wer sein Auto direkt vor dem Eingang abstellen möchte, zahlt pauschal 50$. Kann man auch mit einem kleinen Spaziergang bis zum Eingangstor leben, werden 25-35$ fällig.

Für Wohnmobile gelten die gleichen Gebühren, sie werden allerdings auf einen anderen Parkplatz („oversized parking“) geführt.

Unsere Einschätzung
Die Betreiber des Vergnügungsparks haben sich in den vergangenen Jahren Mühe gegeben, das Angebot ein wenig aufzupeppen – und vor allem mit der neuen Harry-Potter-Welt ist dies auch gelungen.

Dennoch, ohne allzu kritisch sein zu wollen, sind die Preise für das Gebotene vergleichsweise hoch: Wer vor allem Rides sucht, ist im Disneyland (zum gleichen Preis) oder auch in Knott’s Berry Farm (zum halben Preis) besser aufgehoben – und wer einen Blick hinter die Kulissen Hollywoods werfen will, erhält diesen besser im Rahmen einer Studio Tour bei der Konkurrenz zu einem deutlich kleineren Betrag.

Bringt man im Voraus jedoch keine zu hohen Erwartungen mit, kann man hier durchaus einen unterhaltsamen Tag verbringen.

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